Monument of Chilean literature

Agustín EDWARDS McCLUREAventuras de Juan Esparraguito o el niño casi legumbre. Cuchicheos de un abuelo.

Paris (Argenteuil, R. Coulouma & Le Coloris Moderne), 1930.

Folio, publisher’s white pictorial wrappers in pochoir colour, (in modern box). (8)pp., 145pp., 1 unnumbered leaf. Spanish text. 22 full-page plates, 25 text illustrations and 14 initials by the South American artist A. Gómez-Palacios, all in superb pochoir colour, several with gold or silver highlights. Complete.

First and only edition.

A monument of Chilean children’s literature which encapsulates the spirit of “realismo mágico” (magical realism) usually associated with South American art and literature, a mixture of world history, religion, and fantasy.

It is a fairy tale about a little boy who dreams of being a full-fledged asparagus some day; the illustrations show his journey and the people and creatures he meets along the way.

The book was written by Agustín Edwards McClure (1878-1941), a rich Chilean businessman, lawyer, press tycoon, minister, president of the League of Nations in 1922-1923, during his exile in Paris; it is dedicated to his grandchildren. “Los años 30 se inician con una publicación para niños que es una exclusividad y una joya para el coleccionista de libros infantiles chilenos antiguos. El libro chileno, aunque impreso en París, está lleno de imágenes caprichosas y originalidades, como llamar cascabeles a los capítulos. La primera lámina representa un hermoso gato negro que ostenta un lujoso collar de 14 cascabeles, uno por cada capítulo. La historia transcurre “en una tarde bañada de sol, como ias que solo se ven en Viña del Mar, rincón privilegiado de la Costa del Pacífico y en un sitio llamado desde tiempos remotos “Los Canelos”. Allí está el abuelo contándoles una historia maravillosa y extravagante a sus nietos Cuchito y Sonia. Y la historia abunda en fantasía y en descripciones de otros países como India, China, y tambien de nuestra cordillera. Contiene asimismo descripciones poéticas, muy modernistas. En suma, un libro delicado, fino, exquisito, de gran formato y pieza clave en la historia de la literatura infantil chilena” (Manuel Peña Muñoz).

Although the colophon states that 1000 copies were produced, the book is very uncommon and the cost of production may have precluded the printing of more than a couple hundred copies. One of 900 numbered copies on vélin Lafuma.

This copy specially printed for the printer’s wife.

A pristine copy and very uncommon in this condition.

Ref. Catalogue of the Cotsen Children’s Library, 2000, 3006 / Manuel Peña Muñoz, Historia de la Literatura infantil chilena, 1982, pp. 31-32 / Not in Bilderbuch im Kinderwelt & Olivier Piffault, Babar, Harry Potter & Cie (BnF)

Price: 4.000,00 euros

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