"Swedish Modern"

[JOHANSSON, Gotthard]

Josef Frank. Tjugo ar i Svenskt Tenn. Nationalmuseum, 21 mars – 20 april 1952. (Nationalmusei utställningskatalog nr 188)

(Stockholm, Nordisk Rotogravyr, 1952).

Grand in-8, cartonnage de l’éditeur de plein papier peint original en couleurs du designer Josef Frank, petite étiquette dorée montée sur le premier plat. 13 pp., (3) pp., de texte suédois, 24 planches recto-verso en noir offrant 51 reproductions photographiques, certaines sur double page. Essai de l’écrivain et critique d’art Gotthard Johansson (1891-1968). Complet.

Édition originale.

Précieux exemplaire portant, au verso du premier plat, l’ex-libris de la firme Svenskt Tenn, avec la signature autographe du grand designer, datée 21.III.52, jour d’inauguration de l’exposition.

Josef Frank (1885-1967), designer et architecte d’origine autrichienne, un des pionniers du design « moderne suédois ».

Frank s’installe à Stockholm avec sa femme suédoise en 1933 pour échapper à la montée du nazisme. Socialiste engagé, il avait un cabinet prospère à Vienne, « Haus & Garten », où il concevait des maisons, des intérieurs, des meubles et des tissus. Estrid Ericson (1894-1981) est professeure d’art quand elle décide en 1924, à l’âge de 30 ans, d’ouvrir à Stockholm une boutique d’objets de décoration en étain, Svensk Tenn (« Étain suédois »). En quelques années elle élargit son horizon au-delà de l’étain à la décoration et au design d’intérieur et fait appel à des créateurs extérieurs. Josef Frank rejoint Svensk Tenn et en devient un des designers vedettes. Son travail met l’accent sur le confort, avec des créations pleines de fantaisie inspirées de la nature et caractérisées par des couleurs vives et audacieuses et des motifs floraux. Ses créations à contrecourant des idées en vogue suscitent un intérêt croissant, notamment grâce aux expositions universelles de Paris (1937) et New York (1939). Ce style, mélange d’Arts & Crafts à la viennoise et de design suédois, a été dénommé « Swedish Modern ». En près de 30 ans de collaboration, Josef Frank a créé pour Svensk Tenn plus de deux mille designs (chaises, canapés, vases, tables, luminaires, papiers peints, etc.) et pas moins de cent-soixante motifs textiles, toujours commercialisés aujourd’hui.

Agréable exemplaire.