En maroquin ancien

LA BRUYERE, Jean de

Les Caractères de Théophraste traduits du grec, avec les Caractères ou les moeurs de ce siècle. Huitième édition, revue, corrigée et augmentée.

Paris, Estienne Michallet, 1694.

In-8, reliure du début du dix-huitième siècle, plein maroquin brun-olive, large dentelle dorée cernant les plats, dos orné et doré à 5 nerfs, 2 pièces de titre de maroquin rouge, dentelle intérieure dorée, doublure et gardes de papier marbré, tranches dorées. (32) pp. (y compris le titre en rouge et noir), 716 pp., XLIV pp. Discours, (8) pp. de table et privilège, 2 feuillets blancs. Complet.

Huitième « édition originale » et la première complète. Elle renferme 1120 Caractères dont 46 nouveaux et le « Discours de réception à l’Académie Française » qui paraît ici pour la première fois au format in-8. C’est la dernière édition augmentée par l’auteur, fixant le texte définitif (la neuvième édition, faite sur celle-ci, ne contient aucun nouveau Caractère). Exemplaire du tirage intermédiaire présentant certaines caractéristiques du premier tirage et des cartons (voir Tchémerzine).

Jean de La Bruyère (1645-1696) est l’homme d’un seul livre. C’est un recueil anonyme dont les rééditions successives, subtilement modifiées et augmentées jusqu’à sa mort, produiront un des best-sellers du XVIIe siècle. La première édition fut donnée en 1688 ; elle ne comprenait que 418 Caractères. De 1688 à 1696, neuf éditions parurent successivement. Le succès fut considérable et ne se démentit pas. Le public de son temps mit un nom sur chaque personnage.

« Si La Bruyère s’en prend à la Cour, aux grands et aux riches, c’est moins pour les mépriser, se donner un air de supériorité que pour regretter que tout ce qui fascine cette Cour méconnaisse ce qui est vrai, essentiel dans l’homme et qui y est caché. Ôtez perruques et rubans à ce chef-d’œuvre du XVIIe siècle, les mêmes caractères se rencontrent à notre époque » (Pierre Sipriot).

Notes marginales à l’encre par une main de l’époque offrant la clef de l’ouvrage (noms de personnes et lieux).

Agréable exemplaire, élégamment relié au dix-huitième siècle ; cette condition est vraiment peu fréquente, beaucoup d’exemplaires ayant été reliés au XIXe siècle.

Réf. Tchemerzine, VI, pp. 322-324.

Prix : 5.000,00 euros