Par l’auteure de « 84 Charing Cross Road »

Helene HANFF

Terrible Thomas. Story by Helene Hanff. Pictures by Fritz Siebel.

New York, Evanston, and London, Harper & Row, Publishers, (1964).

In-4 étroit, cartonnage d’édition illustré en couleurs, dos de toile noire, jaquette illustrée en couleurs. (34) pp., illustrations en noir et jaune dans le texte, certaines à pleine page et une repliée. Complet.

Édition originale, peu commune.

Joli livre d’enfants de l’écrivaine américaine Helene Hanff (1916-1997) ; auteure de pièces de théâtre, elle a également écrit des scénarios pour la télévision. En automne 1949, Helene Hanff découvre l’existence de la librairie Marks & Co, située au 84, Charing Cross Road, à Londres, spécialisée dans les livres épuisés, rares et anciens. Elle passe une commande et engage une correspondance privilégiée avec le libraire Frank Doel (1908-1968). S’amorce peu à peu une relation plus familière et amicale qui durera 20 ans et dont le récit sera publié en 1970, sous le titre « 84, Charing Cross Road ». Ce livre épistolaire a connu un énorme succès des deux côtés de l’Atlantique et a fait l’objet d’une adaptation cinématographique, avec Anne Bancroft dans le rôle d’Helene et Anthony Hopkins dans le rôle de Frank Doel, en 1987. Morte à 80 ans, dans une maison de retraite et sans le sou, Helene Hanff avoua avoir manqué le plus important de ses rendez-vous : Frank Doel est mort quelques années avant qu’elle puisse s’offrir le voyage à Londres, et la librairie Marks & Co est fermée pour toujours.

Amusante illustration très vivante de l’artiste américain Frederick « Fritz » Siebel (1913-1991). Né à Vienne de parents tchécoslovaques, il étudie à la Kunstgewerbeschule [École des Arts appliqués] et émigre aux États-Unis en 1936. Il travaille comme artiste graphique dans la publicité (entre autres, affiches et plaquettes pour les studios Paramount Pictures) et se fait remarquer par son affiche de guerre « Someone Talked » récompensée par Eleanor Roosevelt. S’en suit un succès grandissant et des travaux pour de nombreux magazines. En 1957 il crée pour la firme de produits de nettoyage Procter & Gamble la célèbre mascotte « Monsieur Propre ». Il illustre des livres pour enfants à partir de 1958 (notamment les livres de Peggy Parish). Dans les années soixante il monte sa propre agence de publicité Frederick Siebel Associates.

Bel exemplaire, bien complet de la rare jaquette.

Réf. Absent de Catalogue of the Cotsen Children’s Library

Prix : 400,00 euros